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品牌介绍和历史

1947年,作为醉心于汽车比赛的青年学子、19岁的尚在伦敦大学攻读工程技术的柯林·查普曼自己动手改装了一辆简陋的奥斯汀Seven赛车。这与其说是一辆赛车,倒不如说是一辆特技用车。英国因战后一度时兴在泥泞的林间角逐业余赛车运动。查普曼的自造赛车一举夺魁,以致他以出售零部件的方式销售了多辆。设计成功了,当然是要给它起个名字。查普曼突发奇想,就叫它“莲花”。至于为什么叫莲花,查普曼始终不肯透露个中底细。

年轻的查普曼业余时间略施小计所成就的莲花赛车从此决定了他的一生。他把业余时间和漫漫长夜都用来潜心设计自己心仪的车,并注册了莲花品牌,自成一体。其中MkIII和MkIV虽动力有限,但外形设计非常符合赛车的众要求,因而成绩斐然。少年得志的查普曼于1952年1月1日成立了莲花工程公司,开始制造该品牌汽车,并逐渐形成产业化生产。莲花品牌起步时没有能力设计和生产自己的发动机,因而把全部精力集中到车身设计上,且抱定一个原则,即尽可能减轻车身重量,最大限度地发挥有限的动力。也正是从这一理念出发,1952年问世的MkVI采用了蜂窝结构管状车架。这项技术用于飞机制造已相当普遍,但用于汽车却是首次。这辆赛车采用的福特牌发动机仅有可怜的40马力(29千瓦),刹车装置是古老的拉线式,变速箱也仅有3个速比。但由于其车身仅重400千克,抓地性奇佳,因此在车赛中把许多大功率的对手甩到了后面。 莲花车厂逐渐发展小批量生产,但并未放弃赛事。这两项业务到1959年才正式分开。1955年停产的MkVI后来更名为莲花Seven。

莲花Seven仍保留摩托车式的挡泥板和无车门的车身。但风格却更现代化,车身结构仍采用多种管状车架,车身的铝板直接固定在车架上。前轮悬挂为三角型悬臂式,附以防摇摆杠。后轮则仅用硬式车轴。莲花Seven车型仍以散件方式出售,但因价格低廉,很快成为许多小型比赛的理想用车。赛车爱好者在周日组织这种小型车赛是英国的一大优良传统。莲花Seven自1957年问世后迅速获得成功。奇怪的是,查普曼并不喜欢这个车型,只过了10年就决定停产,令车迷们大失所望。所幸伦敦一家车行于1967年与查普曼达成协议,买下了该车的全部模具与工具,继续制造。现在它已有43年的历史,仍在继续生产。

莲花品牌逐渐在车坛出了名。它1958年首次参加F1赛车,便名声大噪,尤其MkVIII,MkIX及MkX赛车更是在法国勒芒24小时耐力赛中出尽了风头。但是,查普曼最得意的建树还要算F1。他所设计的一体化车身单座赛车具有划时代意义,在这一赛事中统治了整整20年。

查普曼一边在赛场上积累锦标,一边不断研制独特的跑车。1957年推出的Elite便是一辆漂亮的跑车。车身全由塑料制成,分成三个部分,像三明治一样黏合起来。该车虽惊世骇俗,但销售业绩不佳。因为尽管抓地性能非常好,驾驶起来令人如醉如痴,但可靠性较差,所以销量不多,几乎令莲花车厂倒闭。查普曼从中汲取教训继续努力,于1962年推出Elen型跑车。该车坚固之极,车身采用梁柱式骨架,路面表现好得出奇,自1965年又推出一款2+2敞篷跑车,使其地位不断巩固。

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